สถานที่ท่องเที่ยวในประเภท “ตลาดน้ำ” นั้นแทบจะเรียกได้ว่าอยู่คู่เป็นขวัญใจของบรรดานักถ่ายภาพมาเป็นระยะเวลานาน โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อกระแสกล้องดิจิตอลบูมสุดๆ แทบจะถือได้ว่าตลาดน้ำทุกๆ แห่งเป็นอีกหนึ่งศูนย์รวมคนถ่ายภาพที่ไม่เคยสิ้นเสียงชัตเตอร์ ภาพถ่ายภาพแล้วภาพเล่าบอกเล่าเรื่องราวของสังคมเหนือผิวน้ำอย่างไม่รู้จักจบสิ้น

ถือเป็นตลาดน้ำล่าสุดที่เพิ่งเปิดดำเนินการเมื่อเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2552 ในพื้นที่ของเขตตัวเมืองกรุงเก่าอยุธยา ที่นี่ไม่ได้มีพ่อค้าแม่ขายพายเรือป่าวร้องขายสินค้าเหมือนที่อื่นๆ ร้านรวงทั้งหมดจะอยู่บนพื้นไม้ไผ่เหนือผิวน้ำ ที่ทอดตัวยาวเป็นทรงสี่เหลี่ยมล้อมบึงน้ำชนบทด้วยเนื้อที่ราวไร่เศษๆ ตลาดน้ำแห่งนี้เน้นสินค้าประเภทอาหารพื้นบ้านในยุคดั้งเดิม หลายสิ่งหลายเมนูก็ไม่เคยคุ้นในข้อมูลความทรงจำของคนรุ่นใหม่ และบางสิ่งก็ไม่มีในสารบบของข้อมูลทั้งของคนรุ่นพ่อแม่หรือเด็กยุคกดปุ่มแม้แต่น้อย สร้างความแปลกประหลาดใจให้กับนักท่องเที่ยวที่แวะมาเยี่ยมเยือนตลาดแห่งนี้ได้พอสมควร ที่เก๋ไก๋ก็คือบรรดาพ่อค้าและแม่ค้าใหญ่น้อยต่างก็ใช้คอนเซปต์การแต่งกายแบบย้อนยุค

ราวกับชาวบ้านที่เราได้เห็นในละครจักรๆ วงศ์ๆ ภาชนะใส่อาหารหลายๆ อย่างก็เป็นแนวพื้นบ้าน อาหารหลายอย่างถูกบรรจุมาในสิ่งที่เราคุ้นเคยว่าเป็นเข่งปลาทู แต่เมื่อมีการจัดตกแต่งด้วยใบตองหรือดอกกล้วยไม้ เข่งปลาทูธรรมดาก็กลายเป็นภาชนะสุดแนวที่เอาจานกระเบื้องเคลือบมาแลกก็ไม่มีวันยอม

เช่นเดียวกับตลาดน้ำโดยทั่วไปที่ต้องมีของอร่อยๆให้เพลินชิวหา เมนูหลากหลายรายล้อมรอบบึงกลางทุ่งแห่งนี้เรียกได้ว่ามากระเพาะเดียวคงไม่พอเพราะมีร้านค้ามากมายจริงๆ มีทั้งอาหารไทยและอิสลามให้เลือกชิมได้ตามอัธยาศัยใจชอบ หากจะใช้วิธีเคลียร์ท้องแล้วมาถึงช่วงเที่ยงตรงเป๋งอาจจะลำบากเพราะคนจะมากไม่ทันใจ ยังไงก็อย่าลืมคิดเผื่อตรงนี้เอาไว้ด้วย

เดินทางไปร้อยเอ็ดเจ็ดย่านน้ำ เพิ่งจะเคยเจอเมนูแปลกแบบที่เอาดอกไม้สวยกลางน้ำมายำใส่เครื่องและด้วยความที่ชื่อแนวเดียวกับชื่อสถานที่ ก็เลยยิ่งส่งผลให้เมนูนี้เป็นที่เรียกหาของนักท่องเที่ยวซึ่งมาเยือนถึงตลาดน้ำคลองสระบัวแห่งนี้…นี่นับเป็นครั้งแรกที่ได้ลองรสกลีบดอกบัวสีบานเย็นรสชาติเป็นอย่างไร คงต้องท้าให้ไปลองด้วยตัวเอง…

ความแปลกอีกอย่างของตลาดน้ำแห่งนี้ที่ไม่เหมือนที่อื่นก็คือ เป็นตลาดน้ำที่ถูกรังสรรค์ขึ้นกลางท้องนาและบึงน้ำที่มีชื่อว่า “ทุ่งขวัญ” แต่เดิมที่พื้นที่แห่งนี้ก็คงตกอยู่ในความเงียบสงบห่างไกล ไม่มีทางจะนึกภาพนักท่องเที่ยวผู้ย่างกรายเข้ามาบริเวณนี้ได้นอกจากเกิดการพลัดหลงเข้ามา โดยรอบด้านนั้นก็คือพื้นที่ชนบททั่วไปที่มีลำคลองสายเล็กๆ ไหลผ่าน ชาวบ้านประกอบอาชีพเกษตรกรรมเป็นหลัก

ที่ถือว่าเป็นสุดยอดแห่งไอเดียของตลาดแห่งนี้อันจะเป็นจุดดึงดูดนักท่องเที่ยวให้เดินทางเข้ามารอบแล้วรอบเล่าก็คือ “ละครพื้นบ้านกลางน้ำ” ที่มีให้ชมกันถึง 5 รอบตลอดวัน แต่ละรอบนั้นไม่มีซ้ำเนื้อเรื่อง แต่ละเรื่องล้วนสะกดและดึงสายตาผู้ชมเข้าสู่กลางบึงน้ำเมื่อเสียง มง..มง อันเป็นสัญญาณเริ่มการแสดงมาถึง และที่สำคัญ ทุกเรื่องทุกรอบ “ดูฟรี” ที่บอกว่าเป็นสุดยอดไอเดียนั้นก็เพราะว่าเป็นการแสดงบนผืนน้ำที่นักแสดงต้องลงทุนยอมเปียกน้ำ แสดงไปบนทางเดินไม้ไผ่ที่ซ่อนตัวอยู่ใต้ผืนน้ำสีมรกตทำให้ดูราวกับว่านักแสดงแต่ละคนกำลังใช้อิทธิฤทธิ์เล่นและเดินโดยที่มีผิวน้ำเป็นพื้นเวที ลีลาท่าทางและการร่ายรำอันงดงามสง่ากลางแจ้งประกอบกับเสื้อผ้าและเครื่องแต่งกายแบบที่ไกลจากคำว่า “พื้นๆ” หรือ “ทั่วไป” คือประเด็นสำคัญที่ทำให้การละสายตาออกจากผืนน้ำของผู้ชมรอบตลาดเป็นสิ่งลำบากยากเย็น จะว่าไปแล้วน่าจะเป็นการแสดงศิลปะร่ายรำ แบบไทยที่น่าจะได้เห็นเฉพาะตามโรงละครใหญ่ๆ ค่าชมแพงลิ่วเท่านั้น แต่ที่นี่กลับนำมาสร้างความสำราญให้กับนักท่องเที่ยวที่เพลิดเพลินกับบรรยากาศและอาหารสารพันท่ามกลางกลิ่นไอดินแห่งบึงบัว

สำหรับผู้ที่พิศมัยการถ่ายภาพนั้น ขอบอกได้เลยว่าไม่ควรพลาดด้วยประการทั้งปวงไม่ว่าท่านจะเป็นนักถ่ายภาพแนวใดก็ตาม และหากมีเวลาพอเราขอแนะนำให้อยู่ถ่ายภาพจนครบการแสดงทั้งห้ารอบซึ่งนั่นจะยิ่งช่วยเพิ่มพูนประสบการณ์การถ่ายภาพให้ กับเราได้อย่างไม่น่าเชื่อ ขนเลนส์ทุกตัวที่คุณมีมาให้หมดเพราะสามารถใช้ได้ทุกช่วงจริงๆ

สำหรับการแสดงละครกลางน้ำ ขอแนะนำว่าเลนส์ช่วงระยะ 200mm นั้นยังยาวไม่พอสำหรับการถ่ายภาพนักแสดงแบบครึ่งตัว (ระยะทางจากริมฝั่งถึงเวทีกลางน้ำประมาณ 20 เมตร) น่าเสียดายนิดหน่อยตรงที่การแสดงเริ่มตั้งแต่ช่วงใกล้เที่ยงไปจนถึง 5 โมงเย็นซึ่งฉากหลังไม่ใช่มุมโพลาไรซ์ (ฉากหลังทิศตะวันตก) จึงทำให้ค่อนข้างมีปัญหาเรื่องท้องฟ้าฉากหลังขาวโพลน แต่สำหรับในช่วงฤดูหนาวน่าจะยังพอมีลุ้น ถ้าหากกลับด้านเวทีการแสดงจะทำให้ถ่ายภาพละครชุดนี้โดยใช้ฉากหลังท้องฟ้าได้สวยสุดๆ ทุกรอบ

“ตลาดน้ำคลองสระบัว” เปิดเฉพาะวันเสาร์, อาทิตย์และวันหยุดนักขัตฤกษ์ ตั้งแต่เวลา 10.00 ไปจนถึง 17.00 น. การแสดงเริ่มรอบแรก 11.00 น. ใช้เวลาในการแสดงรอบละประมาณครึ่งชั่วโมง รอบสุดท้ายเวลา 17.00 น.

เว็บไซต์ของตลาดน้ำคลองสระบัว www.ayutthayafloatingmarket.com